Conectando costas, abriendo caminos: la iluminación transforma la bahía de Galway

En Schréder, estamos orgullosos de los proyectos de iluminación que hemos acometido en diversos espacios, desde túneles de carretera hasta estadios deportivos. Uno de nuestros sellos de identidad es que trabajamos con nuestros clientes creando soluciones a medida. Cuando los urbanistas nos hacen un encargo, analizamos sus necesidades -eficiencia energética, entorno, utilización, estética- para tomar juntos la decisión correcta. En este blog, el Ayuntamiento de Galway, la comunidad local y el personal de Schréder nos hablan de un proyecto realizado con la colaboración de todos.  


Inmortalizada en una famosa canción y conocida por su marisco, la bahía de Galway es un tramo impresionante de la costa oeste de Irlanda. Recientemente, el Ayuntamiento de Galway acometió un ambicioso plan de renovación de todo su alumbrado público antes de 2022, con un coste de 4 millones de euros. Dado que el alumbrado público consume el 50 % de la energía local, el reto consistía en encontrar una solución inteligente y con bajas emisiones de carbono que realzara el carácter de la zona, respetara el medio ambiente y protegiera las vistas de la bahía

La intención del Ayuntamiento era crear una red de caminos para fomentar los desplazamientos a pie y en bicicleta en detrimento del coche, lo que hacía necesario iluminar zonas costeras protegidas en Blackrock, Salthill, y en South Park, Claddagh. El lugar es muy popular entre los turistas: el camino de Blackrock conecta varias zonas de vacaciones con el pueblo de Salthill, pasando por el campo de golf. El Ayuntamiento quería que los visitantes pudieran acceder a los comercios locales y aprovechar mejor sus vacaciones sin tener que coger el coche. Una red de carriles bici y peatonales permitiría a los residentes y a los turistas desplazarse sin dañar el ecosistema local. 

Los concejales llevaban años intentando ponerse de acuerdo para iluminar esta senda costera y, durante la pandemia, se recibieron fondos estatales destinados a mejorar los senderos de toda la ciudad. Schréder ha desarrollado, con la colaboración de Electric Skyline, una solución de iluminación inteligente conectada que ilumina el paisaje.
 

Iluminar la costa en cualquier estación

Las dos pasarelas que discurren por la costa siempre han sido muy transitadas en verano, tanto para actividades de ocio como por peatones y ciclistas, pero en invierno está tan oscuro a las cinco de la tarde que no hay nadie. Ahora, lo que antes era una senda oscura y solitaria al caer la tarde se ha convertido en una vía popular entre peatones y ciclistas.

Colm Shaughnessy
Ingeniero, Ayuntamiento de Galway

Pero no solo había que pensar en los habitantes de la costa. Dado que la zona nunca había tenido alumbrado y que la costa es zona protegida, había que respetar el entorno local. El equipo de Shaughnessy contrató a un ecologista independiente para que elaborara un informe exhaustivo. «Se encargó de todos los estudios necesarios: de los murciélagos, las aves, las nutrias, todo», recuerda Shaughnessy. La zona también cuenta con unas vistas espectaculares del mar y del cielo estrellado -de hecho, el cielo de Galway está considerado uno de los más oscuros de Europa Occidental- de manera que la solución debía minimizar la luz excesiva para no contaminar el cielo y los hábitats naturales. 

Galway Bay has been lit at night to encourage cyclists all year long while protecting the dark skies and local wildlife

Galway es la primera ciudad de Irlanda en la que se instala la solución FlexiWhite, y también la mayor de Europa. Varios estudios indican que la contaminación producida por la luz blanca brillante puede ser tres veces más perjudicial para la fauna que la luz muy cálida o ámbar más suave. Por eso, el sistema FlexiWhite de Schréder alterna entre luz ámbar y blanca con el fin de proteger la fauna y la flora, al tiempo que garantiza la seguridad y el confort de las personas. La solución está totalmente gestionada por Schréder EXEDRA, lo que permite encender y apagar los puntos de luz a determinadas horas, según los requisitos de planificación. «Nos ofrece un control total», concluye Shaughnessy.
 

Una propuesta a medida

Según Clare Thomas, responsable de aplicaciones y soluciones de Urbis Schréder, «Galway perseguía varios objetivos principales»: mejorar la accesibilidad y la seguridad, conseguir un espacio inclusivo para todos y proteger la belleza de este espacio natural. Para ello decidieron realizar un estudio minucioso del paisaje, de la iluminación existente y del potencial de creación de espacios: «Había que dialogar con el cliente. Mostrarle una imagen de lo que busca pero que tal vez no sepa cómo expresar».

Como señala Clare, Galway cuenta con el paseo marítimo más largo de Irlanda, con miradores costeros protegidos al sur de la bahía de Galway. Espacios naturales que había que preservar. «No podíamos saturarlo de columnas».  Así que entre todos desarrollamos el punto de luz PHAROS de 1,5 m de altura que iluminaba el camino sin estropear las vistas. También desarrollamos un fanal con una forma especial para la luminaria FLEXIA, que tuvo tanto éxito que ha pasado a formar parte de nuestra gama estándar: FLEXIA QUERCUS.

FLEXIA QUERCUS controlled by Schréder EXEDRA delivers smart lighting to reduce costs and pollution for Galway city centre

Como apunta Shaughnessy: «Al tratarse de una zona residencial, con muchas casas que dan a la bahía, no podíamos instalar una columna de seis metros que se elevase hasta el cielo y proyectase luz hacia abajo. No sería bien recibida». Los postes más pequeños «no estropean las vistas de nadie. No los tienes justo delante de la cara». Todas las luminarias están conectadas al sistema de telegestión de iluminación EXEDRA de Schréder. 
 

Una instalación ambiciosa

El sistema EXEDRA de Schréder controla toda la red de alumbrado de Galway, señala Clare. 

La verdadera sostenibilidad no consiste en ahorrar 10 lotes de carbono este año cambiando de luz, sino en pensar cómo se utiliza ese espacio hoy y construir la infraestructura para hacerlo utilizable y adaptable para el día de mañana.

Clare Thomas - Head of Applications & Solutions - Urbis Schréder
Clare Thomas
Responsable de aplicaciones y soluciones, Urbis Schréder

Lo ambicioso del proyecto, la disrupción causada por la pandemia y la crisis de desabastecimiento mundial complicaron muchísimo la instalación. Para Schréder, la comunicación permanente con los clientes es esencial en todos sus proyectos, y este no fue una excepción. Según Clare, «fue necesario aprender bastante», pero gracias a nuestra firme cultura interna de resolución de problemas, la instalación estuvo terminada a tiempo para la temporada turística. «Colm entendió que la iluminación puede hacer realidad muchos proyectos», recuerda Thomas. «Lo mejor es que la gente está utilizando y disfrutando el paseo más que nunca».

Una de las características que hace que la instalación sea tan atractiva para los propietarios y la fauna local es que es posible cambiar la intensidad de luz. En primavera, las mareas suben y la zona es propensa a inundarse, y si hay un incidente, siempre es útil tener más luz. «Tenemos un botón rojo virtual que nos permite encender a la máxima potencia todas las luminarias por si ocurre una inundación u otro problema y deben acudir los servicios de emergencia», explica Neville Brown, de Urbis Schréder, que también ha participado en el proyecto.

En cuanto al proyecto, Brown añade que, aunque hubo alguna que otra incidencia durante la entrega -como las intensas tormentas durante la revisión-, todos están contentos con el resultado.

Simplemente fue progresando hasta convertirse en lo que hay ahora. Al público le encantó, y eso es genial.

Neville Brown - Schréder Agent Ireland
Neville Brown
Agente de Urbis Schréder - Irlanda

Un final feliz 

Una vecina, Lorraine Deacy, sale a dar paseos a las 6 de la mañana «por el otro» extremo de la senda, incluso antes de la salida del sol. El alumbrado «ilumina suavemente la pasarela sin deslumbrar» y hace hincapié en la cantidad de caminantes y ciclistas que la transitan ahora. Al hijo de Lorraine, que tiene una discapacidad, «le encanta la nueva zona», sobre todo las luces «porque están a su altura, lo que es estupendo».

La extensión del paseo ha sido una bendición para Galway y para mí personalmente.

Lorraine Deacy - Galway resident
Lorraine Deacy
Resident - Galway
FLEXIA luminaires create a warm nocturnal ambiance, reducing energy and limit spill in Galway

La nueva instalación ha impresionado a otros lugares de toda Irlanda. 

A día de hoy nos siguen llegando cumplidos. Ayuntamientos de todo el país nos han llamado para preguntarnos «¿de dónde habéis sacado esas luces?.

Colm Shaughnessy
Ingeniero, Ayuntamiento de Galway