La luz adecuada para noches largas: luz solar, solsticio y seguridad

István Laskai - Business Segment Manager Road - Schréder
István Laskai
Road Business Segment Manager

Cada año, el solsticio de invierno de diciembre marca el día más corto —y la noche más larga— en el hemisferio norte. Celebrado desde tiempos prehistóricos, el término solsticio viene del latín solstitium, que significa «sol quieto», y se considera un tiempo de esperanza y renacer, ya que los días empiezan a alargarse poco a poco. Es también un momento para pensar en la iluminación.  


En las semanas alrededor del solsticio, todo se vuelve sombrío —literalmente—. Las regiones polares quedarán en la oscuridad 24 horas al día. Muchas ciudades de Noruega, Suecia, Islandia, Finlandia y Canadá pasarán por varias semanas en las que la «luz diurna» consiste en un difuso crepúsculo al mediodía. Grandes ciudades como Moscú, Helsinki, Copenhague y Glasgow ven acortarse los días a siete horas, y esas horas de luz son a menudo grises y sombrías. En América del Norte, Europa y grandes sectores de Asia, quienes van a trabajar o estudiar seguramente entrarán y saldrán de noche.

La luz artificial ha dado a los humanos más horas útiles al día, creando grandes cambios en la sociedad. Al mismo tiempo, las ciudades se enfrentan a un aumento de los costes energéticos y a la crisis climática. ¿Cómo pueden permanecer seguras y confortables en lo más profundo del invierno? ¿Cómo pueden las ciudades ahorrar energía y costes para invertir en otros servicios vitales? ¿Y cómo pueden asegurarse de que las elecciones de iluminación respeten la fauna y la flora también durante los meses de invierno?
 

La noche oscura del alma

Esta falta de luz puede afectar notablemente a la vida diaria. Tendemos a «hibernar», a tener más tristeza invernal, y algunas personas incluso sufren de trastorno afectivo estacional (TAE). La luz artificial puede ayudarnos a sobrellevar las tareas necesarias, como ir al colegio, la oficina o de compras, mejorando la seguridad para los que tienen que salir. También anima a la gente a aventurarse por pura diversión durante los meses de invierno —permitiendo una vida urbana 24/7 y contribuyendo a la economía nocturna de la ciudad—. Desde los mercados festivos a las reuniones en el exterior seguras para la COVID, hay un montón de buenas razones para socializar de puertas afuera por la noche, y la iluminación las hace posibles.

Es particularmente importante en los cruces de carreteras: hasta el doble de peatones sufren atropellos mortales en la carretera durante los meses de invierno que entre marzo y junio. Con condiciones de iluminación oscuras, los peatones son menos visibles para otros usuarios de la vía, lo cual provoca atropellos más frecuentes y más graves. Una mejor iluminación puede, literalmente, salvar vidas. Y también aumenta la seguridad, particularmente la de las mujeres. Después de los terribles sucesos recientes en el Reino Unido, los estudiantes de la Universidad de Lincoln han pedido iluminación durante toda la noche. Y en Viena, la importancia del principio «ver  y ser  visto» se ha incorporado a la forma de proceder de la ciudad en cuanto a la iluminación como factor en la igualdad de género.
 

Una luz en la oscuridad

En Schréder, hemos estado aportando seguridad y confort a través de la luz a regiones con inviernos largos y oscuros durante muchos años. A unos 400 km al norte de Estocolmo, Sundsvall es la cuna de la revolución industrial sueca, un centro neurálgico para la industria papelera y sede de la Mittuniversitetet. Tiene también apenas 5 horas de luz diurna durante la mayor parte de diciembre.

Muchas de las carreteras, calles y parques de Sundvall están iluminados con luminarias de Schréder. Clásicos de alto rendimiento y eficiencia energética, como ALBANY, ZYLINDO y ZELA, crean espacios atractivos y bien iluminados, que animan a la gente a respirar aire fresco, incluso en las noches largas de aire gélido. Sin embargo, los inviernos oscuros no son excusa para renunciar a la estética: la otra cara de la moneda de las largas noches de invierno son los crepúsculos tardíos en verano, el telón de fondo del tradicional Midsommar sueco. ¡El mobiliario urbano de tan al norte debe siempre ser bonito a la par que funcional!

High-performing LED luminaires ensure the safety and comfort of residents in Sundvall during the long winter nights Sund


Interactivo todo el año

No hay duda de que el alumbrado público ha cambiado el mundo: ha transformado las ciudades, nuestro trabajo y patrones de vida, y ha permitido un enorme crecimiento económico. Sin embargo, también representa, de promedio, el 40% de la factura eléctrica de las autoridades municipales. Una iluminación inteligente puede cambiar esto. Una luz que se encienda cuando se ponga el sol, en lugar de a horas fijas, puede ser útil en zonas del norte (o del sur) con cambios estacionales muy marcados. Los sensores pueden tener en cuenta la afluencia, los niveles de tráfico, la meteorología y los acontecimientos, para garantizar que las zonas estén iluminadas con el nivel correcto, sean cuales sean las circunstancias —y los datos se pueden utilizar para establecer patrones de iluminación en el futuro—. 

Sistemas de control como Schréder EXEDRA significan que las autoridades pueden ahorrar energía y dinero, minimizando a la vez la contaminación lumínica. Włocławek, una de las ciudades más antiguas de Polonia, está implementando una serie de iniciativas para mejorar la infraestructura pública y crear una ciudad inteligente, sostenible e inclusiva. Su intención era actualizar el alumbrado público en toda la ciudad, y las autoridades locales optaron por luminarias IZYLUM controladas por el sistema de control Schréder EXEDRA.

Smart lighting enables the city of Wloclawek to reduce costs and light pollution

IZYLUM, altamente eficiente y rentable, ha aumentado la visibilidad, la percepción del color y el confort para todos los usuarios de la vía, reduciendo a la vez el consumo de potencia en un 40%. Además, esta dirige la luz sobre la calzada, así que hay menos dispersión lumínica, lo cual protege los cielos nocturnos y la fauna y la flora que flanquean la carretera.


Regular, dirigir, matizar, cambiar

La contaminación lumínica afecta a todo, desde las orugas hasta la astronomía, y demasiada luz artificial en los largos y oscuros meses de mediados del invierno puede ser particularmente perjudicial. El conocimiento experto de Schréder puede ayudar a reducir la contaminación lumínica de distintas formas. Siempre hemos diseñado iluminación con ópticas que dirigen la luz hacia abajo, evitando la dispersión y la contaminación lumínica (¡las quejas por la luz que entra en las viviendas se han producido casi desde que existe el alumbrado urbano!). Una nueva tecnología no debería significar una vuelta a antiguos problemas. 

Además de regular las luces cuando no se necesitan, nuestras luminarias pueden equiparse también con LED FlexiWhite, que son ajustables, para adaptarse a nuestros ciclos circadianos. Esto significa luz blanca brillante por la mañana, cuando vamos al colegio o al trabajo, ajustada a un ámbar suave por las noches, para proteger nuestros cielos y la vida salvaje. En La Defense de París, instalamos columnas SHUFFLE equipadas con LED que proporcionan una luz blanca cálida hasta la medianoche, una luz más suave hasta las 6 de la madrugada, y luego vuelta a la máxima intensidad según la gente va empezando la jornada —todo ello respetando la nueva y estricta norma de alumbrado público de Francia, EN13201—.

SHUFFLE columns with FlexiWhite ensure comfort and safety for people while protecting the local wildlife in Paris

Sin importar en qué punto del mapa se encuentre, o cómo marque el solsticio de diciembre, una buena iluminación es una inversión que hará que la gente se sienta más segura y feliz durante todo el año. Según nos vamos acercando al año nuevo, tiempo de cambio y renovación, quizá sea tiempo de pensar en una renovación de la iluminación que ponga el control inteligente en sus manos, y mantenga la seguridad para la naturaleza en esas noches largas y oscuras.


Acerca del autor
La carrera de 25 años de István en la iluminación ha pasado por ventas, marketing, desarrollo de producto y formación en iluminación. Con su pasión por comprender las necesidades del cliente, ha adquirido un profundo conocimiento y amplia experiencia en alumbrado urbano y viario en toda Europa. Se incorporó a Schréder en 2016 y ahora se dedica al desarrollo de producto en iluminación viaria con tecnología de vanguardia para anticiparse a los problemas del cliente y resolverlos. 

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