Personas en la iluminación: Constanze von Mühlenfels

Constanze von Mühlenfels - Managing Director - Schréder GmbH
Constanze von Mühlenfels
Managing Director - Schréder GmbH

Las empresas se caracterizan por las personas que trabajan para ellas: durante más de un siglo, Schréder ha estado a la vanguardia de la iluminación gracias a sus empleados de todo el mundo. A lo largo de 2021 queremos poner nuestra atención en las personas que hacen de Schréder lo que es, repasando sus trayectorias profesionales, sus proyectos emblemáticos y sus ideas sobre el futuro de la iluminación.

Constanze von Mühlenfels es directora ejecutiva en Schréder GmbH, con sede en Stuttgart, Alemania (aunque, como muchos de sus compañeros, trabaja en estos momentos sobre todo desde casa, cerca de Hamburgo). Constanze se incorporó al departamento de ventas internas de Schréder en 2014, antes de pasar a ser directora ejecutiva para Alemania en 2016, con lo que se convirtió en una de las primeras mujeres en asumir la dirección a escala nacional, además de la más joven en el Grupo Schréder. Ha supervisado proyectos en toda Alemania y ha liderado un cambio en la cultura corporativa.
 

La industria eléctrica es un sector fantástico para las mujeres

Mi formación es en economía y comunicaciones, y empecé a trabajar en una empresa que hacía mobiliario para exteriores, incluyendo la iluminación. Luego cambié a una empresa que hacía ingeniería eléctrica, que también iba acorde con mis intereses. Trabajábamos con proyectos de domótica. Luego me llamaron de Schréder, y la verdad es que la iluminación reunió todos mis intereses. Creo que la industria eléctrica es fantástica. Sí, todavía es un sector muy dominado por los hombres, pero si tienes interés en la tecnología y estás preparada para un aprendizaje continuo, esta es también una industria perfecta para las mujeres. Los ciclos de producto se hacen cada vez más cortos, los inventos tecnológicos se vuelven más y más rápidos. Hay mucho dinamismo. Es estupendo.
 

Tuve la oportunidad de asumir distintas funciones en Schréder...

Comencé como directora de ventas internas, luego pasé a directora regional de ventas y, finalmente, directora ejecutiva de la organización alemana. En los últimos siete años y medio he llegado a comprender en profundidad los productos y el negocio de la iluminación, que es la clave del éxito en esta industria. Mi curva de aprendizaje fue muy pronunciada. Debido a las distintas funciones y proyectos en los que estuve implicada con el paso de los años, fui capaz de formar una fuerte red dentro del Grupo Schréder, así como en el mercado. Esto sirve de ayuda, claro, pero también es importante. Independientemente de lo estupendo que sea el trabajo, si no trabajas con las personas adecuadas, no durará. Agradezco a Schréder la confianza que depositó en mí. 
 

Implantamos una cultura de «se puede hacer»...

Cuando ocupé el cargo de directora ejecutiva, se trataba de dirigir una empresa en un momento muy revolucionado desde el punto de vista comercial. Pasábamos por una serie de grandes cambios internos y nos enfrentábamos a un entorno de mercado dinámico. 
Había muchos problemas que abordar. Además de aumentar la cuota de mercado, desarrollar nuevos productos e implementar procedimientos optimizados y flujos de trabajo racionalizados, implantamos una nueva mentalidad que planteaba un objetivo común, un espíritu de equipo efectivo y una cultura de «se puede hacer» como centro de nuestras acciones. Esto lleva tiempo y es un proyecto día a día. Volviendo la vista atrás, puedo decir que la cultura correcta con el equipo correcto supone un punto de inflexión. 
¡Así salimos adelante victoriosos!
 

No creo en la microgestión...

Mi estilo de dirección se centra en tres expectativas clave para mi equipo: Primero, confianza. Segundo, integridad. Y tercero, compromiso y responsabilidad personal sobre las propias acciones. Esto le da a todo el mundo mucha libertad para gestionar su propio trabajo. Les motiva y, al mismo tiempo, nos hace más rápidos y ágiles. 
 

Estamos orgullosos de formar parte del Mittelstand...

Aquí en Alemania se nos considera una parte importante del Mittelstand con el respaldo de una sede central internacional y unos centros de producción fuertes. Tenemos la flexibilidad de una empresa pequeña con la fortaleza de una empresa internacional en economía de escala, I+D y producción. Es un sistema sólido.  
Además de eso, hacemos mucho para que Schréder sea un lugar atractivo para trabajar. Nuestra sede en Alemania se encuentra en Stuttgart. Como puede imaginarse, hay mucha competencia en lo que se llama la «guerra del talento». Con empresas grandes y atractivas tan próximas, tenemos que hacer lo posible para mantener el pulso. Echando un vistazo a nuestra última encuesta de satisfacción del empleado, estoy segura de que vamos en la dirección correcta. La fidelidad del empleado es un asunto importante para el Mittelstand. 
 

Las ciudades alemanas son grandes clientes...

Los alemanes son muy exigentes, pero también unos clientes muy fieles una vez que confían en una marca. La conciencia medioambiental está extendida entre los clientes alemanes. Estos esperan calidad, durabilidad y un estupendo servicio al cliente. 
La atención al cliente y la integridad son parte de nuestros valores fundamentales. Hacemos un esfuerzo suplementario para satisfacer las expectativas y demandas de nuestros clientes. Es estupendo ver cómo podemos ayudar a ciudades y municipios a hacer sus entornos urbanos más sostenibles, más atractivos y más preparados para el futuro para sus habitantes con nuestras soluciones. Junto con nuestros clientes, creamos ciudades en las que a la gente le encanta vivir. Esta es mi pequeña contribución para un mundo mejor.

The SHUFFLE in Heilbronn is a great example of smart lighting in German cities

Mis proyectos favoritos...

Una de las joyas más resplandecientes de nuestros proyectos recientes ha sido sin duda la Bundesgartenschau, en Heilbronn. Instalamos más de 250 columnas inteligentes SHUFFLE con luz, Wi-Fi, carga para vehículos eléctricos… La Bundesgartenschau fue un acontecimiento, pero toda esta zona se transformó después en un nuevo distrito en el que las personas viven, trabajan y disfrutan su tiempo libre. Es una zona entera nueva en la ciudad, y es muy bonito ver cómo nuestras luminarias contribuyen a la calidad de vida allí. Cambió el ambiente, mejoramos las posibilidades de la gente, así que este proyecto es sobresaliente para mí por muchos motivos. Pero el equipo ha hecho muchos más proyectos realmente buenos en Alemania. Por citar algunos: Berlín, Stuttgart, Überlingen, Heidelberg, Grevenbroich, Colonia, Münster, Holzminden, Bad Hersfeld, Bad Oldesloe y Luneburgo.
 

Creo que la industria eléctrica es un sector fantástico para las mujeres...

Si tienes verdadera pasión por la tecnología. Tienes que saber de lo que estás hablando y practicar lo que predicas. Nunca he sufrido ningún tipo de discriminación o acoso. Para animar a que más mujeres se unan a este sector, las empresas necesitan asegurarse de que proporcionan un entorno de trabajo seguro y motivador, en el que las mujeres puedan participar en proyectos atractivos y tengan oportunidades de ser visibles para que otras mujeres las sigan.
 

¿Y qué hay de compatibilizar la vida familiar y el trabajo? 

Es todavía un hecho que las mujeres jóvenes suelen tener un gran interrogante sobre sus planes familiares, especialmente cuando aspiran a un puesto directivo. Yo he sido madre hace poco, y por experiencia puedo decir que se puede llevar bien, pero tienes que tener en cuenta determinados aspectos.  Creo que se puede resumir en tres cosas. Primero, asegurarte de que tienes a las personas adecuadas en tu equipo de dirección, para que estén listas para tomar el timón de forma independiente el periodo de tiempo que estés fuera. En mi caso, fue la baja de maternidad. 
Después, asegurarte de que puedes organizar tu vida personal, de forma que tengas una red de apoyo. Finalmente, ser sincera y transparente. Todo es cuestión de trabajar en equipo. Comunica con claridad y haz que el personal recorra el camino contigo. Es importante mantenerse fiel a una misma. Ser madre de un niño pequeño no desvirtúa mis aptitudes profesionales. Cuando somos nosotras mismas, demostramos que la vida familiar y la profesional son compatibles.

Lighting Berlin was a proud moment for the Schréder team in Germany explains Constanze von Mühlenfels

Para mí, tener familia nunca estuvo en duda...

Dar el sí al cargo de directora ejecutiva en 2016 fue una de las mejores decisiones que he tomado en la vida. Tener éxito en un equipo, triunfar como mujer joven en un sector predominantemente masculino y tener éxito siendo una madre joven es una buena cosa.  
 

Es importante mantener a las mujeres en la plantilla...

Las mujeres necesitan estar representadas en todos los niveles de la fuerza de trabajo, también en la dirección. La diversidad en todas las áreas nos permite seguir mejorando. Si no lo hacemos, se traduce en una pérdida de potencial. Aquí, en Alemania, cada vez más empleadores reconocen los beneficios de una política de personal que tiene en cuenta a la familia. Al enfrentarse a la escasez de mano de obra especializada, las empresas se preguntan cómo apoyar más a las mujeres y cuáles son los servicios orientados a la familia que mejor les ayudarían a aportar todo su potencial al mundo laboral. También deben tomarse medidas para permitir a los hombres asumir más tareas relacionadas con la familia, además de sus obligaciones profesionales.
Al final, la perfección no existe. El equilibrio adecuado es diferente para cada persona. Hay que tomarse un tiempo para definir el equilibro entre vida y trabajo y hacer lo necesario para que se convierta en realidad. Un día o día uno, tú decides. 

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