Ver y ser vistos al caer la noche: por qué es importante la iluminación de los cruces peatonales

István Laskai - Business Segment Manager Road - Schréder
István Laskai
Road Business Segment Manager

Prácticamente cada vez que abandonamos nuestros hogares, interactuamos con cruces peatonales. Ya sea a pie, en bicicleta, en coche o en la parada de autobús, raro es un trayecto urbano que no implique cruzar por lo menos una vía. Pero este acto cotidiano también entraña riesgos: en la UE, hay 42 muertes en carretera por millón de habitantes, y se trata del continente con las carreteras más seguras del mundo. En comparación, la media mundial es de más de 180 muertes en carretera por millón de habitantes.

Estas cifras son particularmente nefastas si tenemos en cuenta que los peatones suponen el 20% de todas las muertes en carretera en la UE en 2018. Esta proporción es más elevada que la de otros usuarios vulnerables de la vía, siendo un 9% ciclistas, un 3% ciclomotores y un 15% motocicletas. Las vías son especialmente peligrosas para los niños y los ancianos: en la UE, el 50% de los fallecimientos de peatones en 2018 fueron de personas mayores. 

El panorama, pues, puede parecer desolador. Pero hay esperanza: legisladores, urbanistas, ciudadanos y empresas trabajan juntos para que las carreteras sean más seguras para todos. Un área en la que una buena iluminación puede suponer gran diferencia es la de los cruces peatonales.
 

Claridad total para todos

Una iluminación efectiva para los cruces peatonales tiene que hacer tres cosas. Primero, garantizar que el cruce sea altamente visible y que se distinga de su entorno. Después, tiene que dar a los conductores una clara visibilidad de los peatones que se aproximan al cruce y lo utilizan. Y por último, la iluminación debe reducir al mínimo el deslumbramiento de los conductores. Por supuesto, nuestra iluminación ahorra energía, se fabrica de forma sostenible y es estéticamente agradable. Pero hablemos primero de lo fundamental.

Schréder tiene un largo historial en el desarrollo de ópticas específicas para iluminar cruces peatonales y garantizar la seguridad de conductores y peatones, ayudándoles a compartir el espacio público de forma más segura. Se trata de proporcionar una solución de iluminación que tenga una alta iluminancia vertical sobre el peatón, para que este sea claramente visible desde la posición del conductor, y una iluminancia horizontal sobre el paso de peatones para las personas que cruzan la carretera.

Los cruces peatonales son zonas especiales de la vía a las que se aplican distintas reglas y prioridades del usuario, y como tal deben estar marcadas claramente. La iluminación debe proporcionar un claro contraste entre la iluminación viaria normal y el cruce, con bordes claramente delimitados.
 

Nuevos cruces para una antigua capital 

La capital de Polonia, Varsovia, es una joya centroeuropea, con su casco antiguo en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y espectaculares vistas del río Vístula. Es la ciudad perfecta para explorarla a pie, lo que obviamente implica cruzar muchas vías. 

En 2016, el Consejo Municipal de Gestión Viaria realizó una auditoría de seguridad vial en 12 distritos de Varsovia, que dio paso a la mejora de casi 4.000 cruces peatonales con luminarias de Schréder equipadas con ópticas específicas para mejorar la seguridad de ciudadanos y turistas. La ciudad optó por LED blancos neutros (5.700 K) para sustituir las obsoletas lámparas naranjas de sodio, y las luminarias se montaron sobre columnas de seis metros de altura. 

Warsaw upgraded the lighting on 4000 pedestrian crossings with Schréder luminaires to improve safety and reduce the number of accidents in the city

La nueva iluminación ayuda a la gente a atravesar la ciudad de noche —haciendo incluso más atractivo el tránsito por la fantástica vida nocturna de la urbe— y le permite cruzar las vías con comodidad, eficacia y seguridad. La renovación de la iluminación ha tenido tanto éxito que Varsovia ha sido una de las tres finalistas para el premio de seguridad vial urbana de la UE 2022.
 

Tiempos distintos, reglas distintas

CEN, el Comité Europeo de Normalización, no ha establecido ninguna regla estricta para la iluminación de cruces peatonales; los criterios de iluminación y las retículas para calcular cómo iluminarlos varía en todo Europa y fuera del continente. En mi larga experiencia iluminando cruces peatonales, Italia y Polonia tienen unas retículas de cálculo particularmente exigentes, mientras que Bélgica, España y Francia, por ejemplo, tienen unas retículas de cálculo «más sencillas»; pero cada país tiene el mismo objetivo: vías más seguras para todos los usuarios. Aquí, en Schréder, hemos elaborado una guía para ayudar a los urbanistas a superar algunos de los problemas más habituales al iluminar cruces peatonales.

Otro reto es que los riesgos relacionados con el cruce de la vía no son los mismos a lo largo del día. Hay un pico matinal y vespertino muy pronunciado, con respecto a la cifra total de accidentes mortales, ya que a esas horas las personas van o vuelven a casa, al trabajo o al colegio. Además, hay un elemento estacional, con hasta el doble de muertes de peatones en carretera en los meses de invierno que en los meses de marzo a junio

La UE está trabajando para mejorar las cosas, y ha dedicado fondos como parte de su estrategia de movilidad inteligente y sostenible para mejorar la seguridad en carretera, con el objetivo de acercarse lo más posible a «Visión cero» (cero accidentes mortales en carretera) para 2050. También tienen el objetivo de reducir el número de muertes y lesiones graves en accidentes de carretera en un 50% de aquí a 2030
 

Energía ecológica para un pulmón verde

La ciudad española de Guadalajara, a 60 km de Madrid, atrae a turistas de todo el mundo por su atractivo histórico y su arquitectura renacentista. Con una población de más de 90.000 residentes, que aumenta sensiblemente durante la temporada turística, es una ciudad muy transitada, sobre todo durante los meses estivales. 

La ciudad quería que los cruces peatonales fueran más visibles en las zonas más transitadas, en zonas escolares y a lo largo del «pulmón verde», una ruta frecuentada por los residentes y los turistas para caminar, montar en bicicleta, patinar y practicar otros deportes. Por tanto, decidieron renovar la iluminación y mejorar la seguridad; además, de solicitar un bajo coste total de propiedad.

Guadalajara replaced the lighting on critical pedestrian crossings to increase safety and comfort for people out walking

Para los cruces peatonales más transitados de la ciudad, las luminarias fueron sustituidas por 30 luminarias NEOS LED. Estas emiten una luz blanca brillante con elevada representación del color para que los conductores pudieran ver claramente a las personas; también mejoraron la calidad del entorno peatonal nocturno permitiendo a la vez que la ciudad maximizara la eficacia operativa y el ahorro de energía.

Ciudades como Guadalajara, Varsovia y Portimão han invertido para que sus cruces peatonales sean más seguros para todos. Es un pequeño cambio que supone una gran diferencia: póngase en contacto con el departamento comercial para ver lo que podemos hacer por convertir las calles en zonas más seguras y agradables.
 

Acerca del autor
La carrera de 25 años de István en la iluminación ha pasado por ventas, marketing, desarrollo de producto y formación en iluminación. Con su pasión por comprender las necesidades del cliente, ha adquirido un profundo conocimiento y amplia experiencia en alumbrado urbano y viario en toda Europa. Se incorporó a Schréder en 2016 y ahora se dedica al desarrollo de producto en iluminación viaria con tecnología de vanguardia para anticiparse a los problemas del cliente y resolverlos. 

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