Iluminando los parques del mundo, efectos de la pandemia y el diseño de espacios públicos

Durante la primera mitad del 2020, gran parte del mundo ha visto cómo se detenía la vida cotidiana y se vivía en confinamiento. Aunque las medidas de la cuarentena han variado mucho de un país a otro, prácticamente todos han inducido a la gente a explorar zonas más cercanas a sus hogares mientras hacían su ejercicio diario a pie o en bicicleta. Los ciudadanos en particular han aprovechado los parques locales, utilizando los espacios verdes urbanos en horarios que hasta el momento nunca se habían planteado.
¿Cómo pueden las ciudades dar continuidad a esta tendencia y garantizar el florecimiento de los parques mientras el mundo se adapta a la nueva normalidad?

 

Incluso antes de la pandemia, las ciudades ya se habían dado cuenta de que parques y espacios verdes estaban infrautilizados. París ha abierto algunos de sus parques principales las 24 horas del día desde 2016 como refugio para el calor estival. Ciudades como Seúl han reconocido hace tiempo el valor de la vida nocturna en los espacios verdes. Para sacar el máximo partido de parques, plazas y bosques urbanos, la iluminación puede ser una sabia inversión, particularmente en ciudades en las que la noche cae pronto en invierno, o en las que, por la alta densidad de población, la gente confía en los parques para pasar tiempo al aire libre.

 

Creando espacios, contando historias

Las ciudades buscan preservar la parte positiva del confinamiento: mejor calidad de aire, más uso de la bicicleta y nuevo papel de los parques como punto de encuentro. Esto significa replantearse el uso de estos espacios.

En términos de iluminación de parques, nos gustaría ver el uso de la luz como un medio más creativo, que incida también en funciones como el distanciamiento social. La luz crea límites: es una herramienta efímera pero efectiva para generar espacios y definir sensibilidades y ambientes.

Leni Schwendinger - International Nighttime Design Initiative
Leni Schwendinger
Director - Iniciativa Internacional de Diseño Nocturno

La reconocida diseñadora de iluminación es directora de la Iniciativa Internacional de Diseño Nocturno, de un instituto de investigación y del programa NightSeeing™, que une a ciudadanos e interesados para concienciar de la importancia de la luz y la sombra en los entornos urbanos nocturnos.

Un diseño equilibrado crea patrones distintivos de luz para una amplia diversidad de espacios, como áreas de conservación para la vida salvaje, zonas para actividades deportivas y rincones románticos, además de resaltar caminos y de hacerlos más seguros.

Cada una de las distintas actividades que desee realizar en un parque se pueden destacar y fomentar con la conversión a fuentes de luz LED y con controles de iluminación inteligentes. La luz como elemento de diseño es capaz de crear espacios con los gradientes y colores de la luz, generando límites distintivos.

Leni Schwendinger - International Nighttime Design Initiative
Leni Schwendinger
Director - Iniciativa Internacional de Diseño Nocturno

Iluminando parques, ganando premios

En la ciudad de Świdnica, en Polonia, se encuentra la Iglesia de la Paz, uno de los edificios religiosos barrocos con entramado de madera más grandes de Europa, que se encuentra en lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Dispuesta a sacar más partido a sus espacios verdes, en 2017 la ciudad invirtió en una nueva iluminación para el parque central de 100 años de antigüedad, transformándolo en un espacio abierto y dinámico, orientado a la comunidad, con pintorescos paseos, espacios para el juego y zonas de relajación. 

Como parte de la renovación, era esencial que el parque fuera un espacio público seguro y acogedor al caer la noche. Schréder propuso un diseño holístico, respetuoso con la normativa, que creaba distintas zonas para las diferentes actividades. Los desplazamientos por el parque se hicieron más fáciles y se evitó una estrategia generalizada para los grandes espacios paisajísticos.

Schréder provided a holistic lighting solution to renovate the 100-year old Central Park in Swidnica which won a prize from the Polish Lighting Industry Association

La luminaria Pilzeo alumbra los caminos principales: instalada en columnas cónicas marrones, se integra discretamente en el escenario natural para emitir su luz blanca y suave. Así, los colores se vuelven claros, la sensación de seguridad de las personas mejora, y se elimina la contaminación y dispersión lumínicas de los antiguos dispositivos.

El toque de pulcritud paisajística de las pérgolas del parque, iluminadas por los proyectores Terra Midi y Trasso, que crean espacios íntimos en los que mantenerse al margen del ajetreo de la ciudad, admirar las vistas y contemplar el cielo nocturno.

La actualización exhaustiva de la iluminación recibió el premio «Mejor inversión en iluminación de 2018» en una competición organizada por la Asociación del Sector de la Iluminación de Polonia, en reconocimiento de las inversiones que habían aumentado la seguridad pública y vial, así como el atractivo de las ciudades y municipios o de sus elementos arquitectónicos individuales, destacando sus ventajas.

La comisión alabó la forma en que la iluminación había convertido el parque en un lugar más atractivo también por la noche, además de evaluar muy positivamente la iluminación de los espacios recreativos en Świdnica.
 

Invertir en parques, ciudadanos más sanos

Un paseo por el parque con la familia y los amigos es una forma muy agradable de pasar el tiempo, pero también aporta beneficios cuantificables. En junio de 2020, la Alianza de Parques publicó «Hacer que los parques valgan la pena», un informe que analiza los argumentos económicos para invertir en los parques del Reino Unido. Calcularon que los parques en Inglaterra aportan más de 6.600 millones de libras anuales en beneficios para la salud, el cambio climático y el medio ambiente, y suponen un valor de 140 £ al año para cada residente urbano. Por cada libra que se gasta en parques en Inglaterra, se crea un valor añadido estimado de 7 £ en salud, bienestar y medio ambiente.

Mucha gente utilizó sus parques locales por primera vez durante el confinamiento y, a medida que se iban relajando las restricciones, los parques seguían más concurridos que antes. La pandemia no solo ha cambiado la relación entre las personas y los parques locales para siempre, sino que ha puesto de relieve los muchos beneficios probados que estos espacios suponen para la salud, el bienestar y el medio ambiente.

Matthew Bradbury
Presidente de la Alianza de Parques

Caminos claros, espacios más seguros

Abierto en 1869, el parque de Finsbury es un punto de referencia de Londres, con más de 40 hectáreas de terreno despejado, jardines monumentales e instalaciones acuáticas que proporcionan un espacio verde vital al norte del río Támesis. Desde 2005, las inversiones han añadido modernas instalaciones deportivas, como campos de fútbol, una pista de bolos y un estadio de atletismo, donde juega el equipo de fútbol americano London Blitz y el equipo de béisbol London Mets.

Schréder bollards light Finsbury Park in London to assure a safe passage and protect the local wildlife in the pond

Por todo este entrenamiento, además de su papel como centro de conexión entre rutas ciclistas locales, tiene mucho uso después de caer la noche. Schréder trabajó con el Ayuntamiento de Haringey, que administra el parque, para instalar 43 bornas LED Pharos a lo largo de los senderos y en la zona del estanque. La luz, además de tener una función arquitectónica, favorece un ambiente seguro, a la medida de peatones y ciclistas. Y el estilo asimétrico elimina la contaminación lumínica, manteniendo bien iluminados los caminos sin pasar demasiado al parque.
Esta era una característica crucial alrededor del estanque, donde el exceso de iluminación hubiera molestado a la vida salvaje. Las bornas tienen un temporizador, con sensores de amanecer y atardecer que se activan cuando el nivel de luz ambiental baja de 35 lux.
 

Planeta más caliente, parques más llenos

Durante la pandemia, la gente ha descubierto sus parques locales; y su transcendencia para el paisaje urbano no hará sino aumentar. Mantenerlos abiertos de forma segura durante la noche será cada vez más importante a largo plazo.

Igual que nos enfrentamos a la pandemia, luchamos contra el cambio climático. El clima tiende al calentamiento y eso significa que las personas buscan el frescor de la noche, con lo que los parques se convierten en un espacio público aún más necesario por la noche.

Leni Schwendinger - International Nighttime Design Initiative
Leni Schwendinger
Director - Iniciativa Internacional de Diseño Nocturno

A medida que las ciudades reconocen el valor de los parques como lugares en los que refrescarse por la noche, albergar eventos y disfrutar toda la jornada, se está creando un nuevo lugar; y la iluminación puede ayudar a definirlo.